お正月飾りのまゆ玉や餅花の意味と作り方!いつからいつまで飾る?


お正月を迎える準備と言えば、家や神棚の大掃除、お餅やおせち料理の用意、お正月飾りの購入。

いかに日本人がお正月を大切にしているかがわかりますよね。

お正月飾りにも種類があり、しめ飾り、鏡餅、門松など、地域や各家庭で違いが見られます。

地域によっては、紅白の餅や団子がついた餅花(もちばな)や、同じく餅花の1種で、米の粉を丸めて繭に見立て枝につけるまゆ玉などもあり、とても可愛らしく、飾るだけで部屋が明るくなります。

最近では、インターネットで何でも調べられる為、お正月飾りをハンドメイドでという方もいるでしょう。

しめ飾りは全国的にスーパーなどでも年末よく見かけますが、餅花が一緒に売られていることは、地域にもよりますが、少ないですよね?

せっかくならば、今度のお正月は、餅花やまゆ玉を自分で作って飾ってみませんか?

こちらでは、餅花、まゆ玉の意味、そして作り方をご紹介したいと思います。

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正月飾りのまゆ玉を枝に飾るのはいつからいつまで?


まゆ玉を飾る風習があるのは、特に関東以北で多いようです。まゆ玉って何?と全く想像できない方もいるでしょう。

まゆ玉飾りとは、米の粉を練って蒸して丸め、まゆの形に似せたものを、柳や樫、水木、梅などの木の枝にさして、養蚕や農作物の豊作を祈願する為に作られたものです。

色も以前は紅白が主流でしたが、今では多くの色を使ってカラフルに仕上げたものが多くなっています。

かつて、絹産業が盛んで日本を支える産業の1つでした。

絹と言えば、蚕です。養蚕業を営む農家も数多くあり、新しい1年の養蚕がいかに順調に進むか、ということがとても重要でした。

養蚕がより順調に、絹産業がより栄えることを祈って、神棚やその近くに飾られたそうです。

ただし、現在では養蚕業を営む農家はなくなり、養蚕業の繁盛を祈る本来の意味ではなく、農作物の豊作を祈る行事として、今でもまゆ玉飾りが残っています。

また、こちらのまゆ玉飾りは、小正月(こしょうがつ)に飾るのが一般的です。

小正月とは、諸説ありますが、1月15日、もしくはその前後14日から16日の3日間を指しています。

1月1日に年神様をお迎えして、新年の家内安全などを祈る大正月に対して、小正月では、その年の農作物の豊作を願う行事とされているようです。

しかし、現在では正月飾りの1つとして1日から他の正月飾りと共に飾る地域もあります。

地域によっては、まゆ玉を飾らない所も多いので、見たことがない、という方もいるでしょう。

正月に餅花を飾る意味!食べ方もある?

まゆ玉飾りは見たことがないけれど、餅花なら目にしたことがある、という方もいるかもしれません。

まゆ玉も、餅花の1種ですが、餅花とは、小さく切った紅白の餅や団子を、柳や榎などの木の枝に刺し、稲の穂に見立てて、五穀豊穣を祈って飾られました。

養蚕業が盛んだった地域では、この餅や団子をまゆの形に変化させたようです。餅花もまゆ玉飾りと同じく、小正月に飾られるのが一般的です。

こちらの餅花は、小正月が過ぎれば、もぎ取って自宅で焼いて食べたり、とんど焼き(左義長:さぎちょう)に持っていき、その場で枝ごとを炎で炙って焼き、もぎってそのまま食べたりします。

縁起物なので、その餅を食べることによって、さらに1年の無病息災を祈ることが出来る、と言われています。

味付けはほとんどされていませんが、ほんのり甘くて、目の前の炎で焼いたお餅の味は、格別かもしれませんね。


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正月飾りの餅花の作り方!


正月飾りの餅花、実際に作ってみたい!という方へ、作り方をご紹介しましょう!

餅花の作り方

【材料】 
・しだれた柳・・・1本
・袋入りの丸餅(白色)・・丸餅3~6個くらい
・食紅・・・耳かき約1杯
・割り箸・・・1膳

【作り方】
1)食紅耳かき約1杯分を小皿に取り、水を1滴たらす。

2)丸餅の袋にもおそらく記載のある方法でお餅を柔らかくする。鍋にお餅を入れ、お餅がかぶるくらいの水で火にかける。沸騰後、弱火にしてさらに2分加熱する。

3)お皿に2)のお餅を置き、1)の3分の1程の食紅を入れて、力強く混ぜる。お餅は1個ずつ染めるとやりやすいです。固くなり、混ぜにくくなれば、その都度電子レンジで15秒熱して柔らかくする。

4)人差し指1関節分くらいのお餅をちぎり、丸めて柳の枝に巻き付けていく。乾燥して取れてしまわないように、巻き付けた部分はしっかりならして外れないようにしておく。

5)好きな部分に紅白のお餅をつければ完成

柳の枝の先が2つや3つにわかれている場合は、1番太い枝を残し、残りははさみで切ると見栄えがよく、お餅もつけやすくなります。

食紅をこの日の為に買うのはもったいないな、と思う方は、スーパーなどで紅白の丸餅が売っていれば、そちらを利用すれば簡単に出来るかもしれませんね。

そして、毎年わざわざ作るのは大変かもしれないな、という方には、毎年使えるように羊毛を使った餅花、まゆ玉飾りなどもおすすめです。

羊毛を使った餅花やまゆ玉飾りの作り方

【材料】
・羊毛フェルト(お好きな色何種類か)
・ワイヤー(枝に見立てて緑色でも、白色でも、お好きな色でOK)
・フェルティングニードル

【作り方】
1)羊毛フェルトを適量取り出し、手で簡単に丸める。最終的にしたい餅花、まゆ玉より1回り大きいサイズに丸めるとOK。

2)フェルティングニードルで360度まんべんなくチクチク刺し、程よい固さにする。

3)ワイヤーを、しだれた柳のようになるよう数本、お好きな長さにカットする。

4)3)で丸めた羊毛フェルトをワイヤーの枝にさしていき、餅花、まゆ玉飾りになるように色合いなど決めてさせれば完成。

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羊毛で作ったこちらの餅花であれば、とんど焼きで焼いて食べることは出来ませんが、毎年飾りものとして使用できるので、愛着も湧き、お好きな飾り方が出来ますね。

まとめ

お正月飾りには、昔から、たくさんの人々の祈りが込められていました。

今でも新年にはその年のお祈りをする方も多いでしょう。

年神様を迎える為に、しめ飾りなどはされますが、1年の感謝の気持ちと、新年の目標や願いを、改めて心に誓うきっかけとして、お正月飾りを続けていく、というのも良いことかもしれません。

今まで餅花や、まゆ玉を飾っていなかった、という方も、これをきっかけに1度飾ってみませんか?

それだけで、一気に新春らしさが生まれるかもしれませんよ!

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