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七夕行事食の由来とルーツの食べ物索餅と五節句の節供を紹介

   

素麺

夏のイベントのひとつ星祭りとも呼ばれる

五節句のひとつ、7月7日の七夕ですが、

ロマンチックなおはなしはさておき、

七夕の食べ物といえば、

カレーを煮込んで、トッピングに星形にくりぬいた

ニンジンやチーズ、ハムやたまごを飾って

七夕カレーなんてのも人気になってきてますよね。

でも、七夕の行事食はそうめんなのです。

そもそも、七夕の行事食がどうしてそうめんなんだろう。

ではなぜ、そうめんになったのか?

そうめんが行事食としての

食べ物になった意味や由来を紹介します。

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七夕の行事食にそうめんを食べるようになった由来

ただ、なんとなく七夕といえばそうめんかも

と、七夕の行事食は、なんとなく

そうめんって知っていても

夕食にそうめんっていうのも・・・と思いませんか?

中国から伝わった五節句のひとつ

七夕(しちせき)の節句が七夕なわけですが、

中国の故事によると、古代中国では、高辛氏のこどもが

7月7日に亡くなったこともあり、それが霊鬼神となり

人々に熱病を流行らせてしまったそうです。

祟りを鎮めるために、その子の好物である

「索餅」を供え祀るようになったことから

「索餅」を病除けに食べ、

1年間の無病息災を祈ったという習慣が広まったそうです。

日本に伝来したのは奈良時代で

麦などの畑作の収穫期に麦餅を作る風習と

収穫祭という意味をもち麦の実りや、

ナスやキュウリといった夏野菜の恵みを

神に感謝することで宮中行事に取り入れられました。

それが、やがてそうめんというかたちに変え

一般に取り入れられるようになりました。

「索麺」とも呼ばれ、そののち「さくめん」が

「そうめん」に変化したとも言われています。

七夕の行事食となったそうめんの原型の索餅ってなに?

ところで、そうめんの原型になったっていう

「索餅」ってなに?

って思いますよね?

「索餅」は「さくべい」と読みます。

中国の古い文献には、よくこの言葉が出てきます。

中国伝来の「索餅(さくべい)」というのは

そうめんのルーツである小麦粉料理だといわれています。

「索」という言葉には「縄」をなうという意味があり

「餅」は小麦粉に水を加えたものですので

縄状にし、細長くねじって油で揚げたもののことです。

今でも「唐菓子」として知られている菓子が

そうめんの先祖ということになりますが

今のそうめんになるまでに、「索餅」が「索麺」「素麺」と

混じって最終的に「さくべい」「さくめん」「そうめん」

といったように定着してきたと言われています。


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五節句は七夕以外にもすべてに食べ物の節供があります

七夕の行事食はそうめんだということはわかりましたが、

七夕だけに限らず、五節句すべてに行事食があります。

五節句のすべての式日にそれぞれ行事を行い

特別な食べ物を食べる節供という節日(せちにち)に供える

供御のことを節供といいます。

五節句に関する節句に関しては

こちら(節句について)

にも詳しく書いてありますのでご参照ください。

七夕の節句である
7月7日の笹の節句は「そうめん」

人日の節句
1月7日の七草の節句は「七草がゆ」

上巳の節句
3月3日の桃の節句は「菱餅・白酒など」

端午の節句
5月5日の菖蒲の節句は「柏餅・ちまき」

重陽の節句
9月9日の菊の節句は「菊種」

といわれています。

日本の宮廷において節会(せちえ)と呼ばれる宴が開かれており

江戸時代に幕府が公的な行事として定めたものがこの

五節句となります。

その五節句すべての祝儀料理(縁起料理)が

「御節供」と呼ばれる行事食でしたが

春の節分と同様に

1月7日、人日の節句日までの正月の

松の内に食べられるものを正月料理とさすようになり

現在では「おせち」として食べられるようになったのです。

まとめ

七夕の行事食そうめんのルーツを通して

伝統的な年中行事を行う季節の節目となる

節句には節供と呼ばれる食べ物を食べ

古き良き、日本の文化や風習となった「御節供」を

かみしめて、1年の無病息災を願いましょう。

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